Hêtre commun

Nom scientifique : Fagus  sylvatica.

Famille : Fagacées.

Port et habitat : Allure élancée, 30 à 50 m de haut, essence ligneuse dominante dans les forêts situées en légère altitude dans l’Europe centrale.

Durée de vie : 500 ans

Tronc, écorce

Grand tronc lisse de couleur gris-argent, rarement craquelé. Peut être abattu quand il a 120 ans.

Feuilles

Feuilles caduques, feuilles simples et alternes ; vertes et brillantes, pourvues de 5 à 9 paires de veines. Elles sont entières ou dentelées, les jeunes feuilles sont soyeuses et velues, puis les poils deviennent plus clairsemés. Feuilles vert clair au printemps, vert foncé en été et rousses  en automne.

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Fleurs

Avril à mai ; essence ligneuse monoïque ; les chatons mâles ont 5 à 6 pétales et 8 à 12 étamines groupées en faisceaux pendants. Les fleurs femelles tripartites poussent par 2 au sommet des pousses annuelles dans une cosse quadrilobée qui s’ouvre à maturité.

Fruits

Les fleurs femelles donnent à maturité des akènes triangulaires appelés faînes.

Utilisations

Ebénisterie, bois robuste utilisé en industrie, sensible aux vers.